電影世界末日情節成真?地球防禦行動開啟新紀元

中央社 2022年09月27日 13:40

(中央社華盛頓26日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署的「雙小行星改道測試」太空飛行器今天成功以極音速撞上一顆小行星,這是世上首個地球防禦系統的測試任務,目的在防止星體撞地球的潛在威脅。

綜合法新社和路透社報導,這項概念驗證的試驗將讓以往只在科幻作品中嘗試的行動成為現實,尤其是「世界末日」(Armageddon)和「千萬別擡頭」(Don't Look Up)等電影中的情景。

美國國家航空暨太空總署(NASA)去年11月為「雙小行星改道測試」(Double Asteroid Redirection Test, DART)任務發射飛行器,10個月後,人類首次嘗試改變小行星或任何天體的運動過程,全都呈現在華府郊外的任務運作中心NASA網路直播中。

直播畫面顯示DART相機拍到的影像,可見這架有兩個矩形太陽能電池陣列、體積不比自動販賣機大的立方體狀飛行器,在美東時間晚間7時14分(台灣時間27日上午7時14分)撞上約是足球場大小的小行星「迪莫弗斯」(Dimorphos),距離地球約1100萬公裏。

NASA行星科學部門主管葛雷茲(Lori Glaze)說:「我們正邁入一個新紀元,在這個時代,我們可能有能力保護地球免受危險小行星之類的物體撞擊。」

直徑約160公尺的小行星「迪莫弗斯」繞著一顆較大的小行星「迪迪莫斯」(Didymos)運行,它們繞著太陽轉,不會對地球構成威脅。

不過NASA認為,在發現實際需求之前進行這項試驗很重要。

NASA希望藉由迎頭撞擊迪莫弗斯,將它推入更小的軌道,讓繞行迪迪莫斯所需的時間縮短10分鐘,而目前是11小時55分鐘,地面望遠鏡將觀測未來幾天或幾週內的相關變化。

撞擊後幾分鐘,幾週前已脫離飛行器的微型衛星LICIACube預計會近距離通過撞擊地點,以捕捉撞擊噴出碎石的影像,並將在未來幾週和幾個月內回傳相關圖像。

地球和太空中的各種望遠鏡也在觀測後續發展,包括最近投入運作的韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope),也許能夠見到一團變亮的塵雲。

歐洲太空總署(ESA)名為希拉(Hera)任務的探測器在4年後抵達以調查迪莫弗斯的表面及測量質量後,將揭開這個雙小行星系統的全貌。(譯者:盧映孜/核稿:張曉雯)1110927



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