韋伯太空望遠鏡拍到海王星環 30年來最清晰

中央社 2022年09月22日 14:34

(中央社紐約21日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)詹姆斯韋伯太空望遠鏡發揮強大觀測力,首度傳回海王星照片,不僅捕捉到30多年來最清楚的海王星環畫面,也揭開這顆遙遠寒冷行星的新面紗。

NASA官網發文說,詹姆斯韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)新拍攝到的影像,最令人稱奇的是海王星環一清二楚,其中有些星環甚至是1989年NASA「旅行家二號」(Voyager 2)探測船首度飛掠過海王星以來首見。除了海王星幾個光亮狹窄的塵土環,照片還清楚顯示較微弱的環。

海王星環系統專家漢默(Heidi Hammel)表示:「我們上次看到這些微弱、滿布塵土的行星環已經是30年前,這是我們第一次在紅外線看到它們。」

由於海王星公轉週期長達164年,天文學家無法看到其北極點,但韋伯望遠鏡拍攝的照片中,該處的光亮似有玄機。先前已知的南極點渦流在韋伯觀測範圍內,但這是韋伯首次揭露南極點渦流被一條連續的高緯度雲帶包圍。

韋伯也捕捉到海王星已知14顆衛星中的7顆。韋伯這張海王星影像很明顯看到一個極亮的光點,那是韋伯許多照片招牌的繞射尖光(diffraction spike),但並非恆星,而是海王星既大又特別的衛星「海衛一」(Triton)。(譯者:鄭詩韻/核稿:嚴思祺)1110922

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